ハイテク英語学習法


ノイズキャンセリングイヤホンを使う

地下鉄の中でも英語がクリアに聞こえる

IMG_0034_2.JPG電車など乗り物に乗っている時間は、貴重な英語学習の時間になる。しかし、実際に車内で英語を聴くと周囲の騒音が気になる。特に地下鉄の中はヒドいぞ〜!

ノイズキャンセリングの効果を確認できるページ


地下鉄など騒音がかなり大きいところでは、音声ボリュームもかなり上げないと聴けなかったりする。音楽だと、多少聴き取れなくてもフィーリングで楽しめるのに対し、英語朗読音声だと、少しでも音が欠けると聴き取れないからだ。かといって、音声をあまりがんがん上げると耳に悪そう。特に急に挿入されている音楽が入ったりすると、あまりの音量にびっくりということにもなる。

英語を聴くにはあるていどの静寂が求められる。外出中にこれを実現する道具、それが、ノイズキャンセリングタイプのヘッドフォン・イヤホンだ。

有名なのはBOSEのQuietComfort シリーズ。飛行機のファーストクラスにも使われているほど、その静寂性、音質には定評がある。問題は、ヘッドフォン型しかないことと、少々お高いこと(約4万円〜5万円・少々どころじゃない、相当高いか?)

SONYは、十何年前からノイズキャンセリング技術を使ったヘッドフォンを発売してきているだけあって、10種類以上の豊富なラインナップを持っている。

ノイズキャンセルスイッチをオンにすると、すうっと周囲の雑音が一瞬にして消えてゆく。初めて使うと、その効果に感動すら覚えるだろう。

僕が使っているのは、オーディオテクニカのアクティブキャンセリングヘッドホン ATH-ANC3を使っている。オーディオテクニカの製品では、もう一つ耳を覆う密閉型のアクティブキャンセリングヘッドホン ATH-ANC3も使っている。こちらは、主に室内用。専用ケースがあるので飛行機に長時間乗るときにも持って行く。これを買った時は、電車の線路のすぐ近くに住んでいて、テレビを見ていたりして急に騒音が来て聴き取れないのがうっとうしくて買った。みごとなノイズ軽減性能で、これをすると、まったく室外の音は聞こえなくなった。

音楽も何も流さず勉強に集中したいときには、(iPod などの)コードを外してヘッドフォンだけにしてもいい。一人静寂の中に包まれるひとときを過ごせる。

ノイズキャンセリング型は、電池を使うが、もう一つ、電子ノイズキャンセリング機能ではないが、ノイズを遮断するイヤホンもある。
耳栓のような形をしたカナル型だと、耳の奥に入る分、ノイズは軽減される。ちょっと値の張る物を買うと、より耳の中に密着してしっかりノイズを遮断してくれるものもある。

ノイズ面では利点のあるカナル型だが、音質的には、低音や音の厚みを出すのが技術的に難しいため、安い物だとしゃりしゃり音になりがち。高い物でも、ランクによって音の出かたが違う。低音性能の差が、そのまま価格の差になっている感がある。

僕は、SHURE のSE210を使っていたことがある。高遮音性イヤホン とうたっているだけあって、ノイズキャンセリングタイプと遜色ないほどの遮音性があった。電池ボックスが無い分、軽くてコードの取り回しも楽だし、電池切れの心配をすることもない。音質的にはなかなか良いが、価格(2万円近い)のわりには、低音が弱すぎ。程よい低音を得るためには、もうあと1万円余分に払わないといけないのがこのシリーズの弱点か・・・。

他にも各社いろいろあるので、一度電気店などで調べるといいだろう。

比較的お値打ちでおすすめなのがTDK のプレミアム・インナーイヤー ダイナミック型カナルヘッドフォン TH-EB900。

商品名に「プレミアム」と付いているのには驚きだが、商品の箱が結構立派なパッケージングで、高級感がある。イアパッドが低反発ポリウレタン素材でできており、装着感もいいし、良い遮断性をもたらしてくれているようだ。コードも絡まりにくい素材が使われている。音質は、上記のSHUREのSE210と遜色ない、というか低音はこちらのほうがずっと出ている。

実は、僕は、この製品の音はそれほど良くないと思っていた。この記事を書くためにしばらく人に使わせていたTH-EB900を久しぶりに自分で聴いたら、良い音にびっくり!!。

オーディオ機器はみなそうだが、ヘッドフォンもエイジング(エージングとも表記:フルに性能を発揮するまでの慣らし運転みたいなもの)が必要で、パッケージから取り出してつないだばかりの時はどうしてもシャリシャリした薄い音になるが、エイジングが進むと徐々に本来の音が出るようになる。こんな小さなものでも、スピーカーなどと同じようにエイジングが必要なのだ。

アマゾンなどのレビューでも、エイジングせずに「音が悪い」などと書く人もいるので注意が必要だ。

この手のタイプで唯一弱点なのは、コードが衣服とすれると、ごそごそという大きなノイズがすること。これは構造上耳の奥まで振動がしっかり伝わるせいだろう。 自分の耳との相性もあるので、できれば大型店などで一度装着試聴させてもらうといいだろう。

自分に合ったものを見つけて、電車やバスの中でもしっかりと勉強できるといいですね。


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