ハイテク英語学習法


ポッドキャストで毎日楽しく英語に触れよう!

photo.jpg日常的に触れるメディアの一つとしてここ数年で急速に広まりつつある ポッドキャスト(podcast)。ポッドキャストの登場は、日本国内で英語を学ぶ人の学習環境を変えたといっても過言ではない。


ポッドキャストって何?

まだご存じでない方のために、ポッドキャストとは何かをまず説明しよう。ポッドキャストとは、簡単に言うとインターネット上で自由にダウンロードできる音声・映像番組のことだ。ダウンロードした番組は、iPodなどのMP3携帯プレイヤーで、いつでもどこでも自分の好きなときに観たり聴くことができる。ちなみに、ポッドキャストという言葉は、携帯オーディオプレイヤーとしてユビキタス(ubiquitous・普遍的な存在)となった「iPod」と「broadcast (放送)」を組み合わせた造語だ。もちろん アップル社のiPod 以外のMP3プレイヤーでも聴くことができる。

ポッドキャスト番組を入手するには、その番組の受信購読申込みが必要だが、それは至って簡単。その番組を公開しているWebサイトか、iTunesなどポッドキャストをダウンロードできる専用ソフトウェアで、聴いてみたい番組をワンクリックで登録するだけ。


iTunesのポッドキャストセクション
(クリックすると写真拡大)
itunes.pngiPodなどを使っている人にはおなじみのiTunes。Tunesストアにあるポッドキャストのセクション。上のタブで音楽・アプリケーションなど他の切り替える。


*そもそも、iTunesの使い方がわからない方、よく分からない方へ
iTunesの使い方(アップル・ビデオチュートリアルへのリンク)




一旦あるポッドキャスト番組に登録すると、新しいエピソードが更新されるたびに、自動的に配信されるので、複数のポッドキャスト番組を定期的にダウンロードして聴くことも簡単だ。

ポッドキャスト番組リストの例(CNNより)


CNNのポッドキャストセクションの例
(クリックすると写真拡大)
Screen shot 2010-06-16 at 21.11.57.pngこんな具合に、多くのWebサイト上でも、ワンクリックでポッドキャストの購読登録ができるようになっている。




ポッドキャストには、オーディオ番組だけでなく、ビデオ番組もある。この場合、番組を観るには、動画用の画面のついた携帯プレイヤーが必要だ。もしなければ、外へ持ち出すことはできないが、コンピュータ上で観ることももちろん可能だ。

ポッドキャストを配信しているのは、主にテレビ局、ラジオ局、新聞社や雑誌などのメディアだが、個人が自分のWebサイトや、コミュニティサイトなどで公開配信しているものもある。PCと音声録音装置、インターネット環境があれば誰でもポッドキャスター(ポッドキャスト を使って自分の番組を放送・配信する人)になれる。



番組を選ぶ

iTunes ストアを見ると英語学習番組が常に人気番組となるし、その数も多い。日本人の英語学習への関心の高さがうかがえる。実はアメリカのポッドキャストランキングを見ていても、外国語講座関連のポッドキャストは人気があるようだ。

もちろん、「継続は力なり」というように、毎日それを日課にしていると、1ヶ月、半年、1年と積み重ねているうちに、知識が蓄積されてくるという効果もあるだろうから、それはそれでいいと思う。

せっかくのポッドキャストで、単なる学習者向け番組だけを聴くのは、僕にいわせればもったいない。ポッドキャストは、せっかく世界とつながるチャンスなのだから、もっと有効な使い方をしないと損だ。おすすめなのは、自分の興味のある分野の海外のポッドキャストを利用することだ。もちろんそれには英語力も必要だが、だからこそ、チャレンジするのである。

「英語ができるようになったら、そういうのも聴いたり見たりしたい」なんて思っていると、いつまでたってもできるようにならない。英語道・松本道弘先生の「英語学習では自分の実力の2階級上をねらえ」という言葉があるように、難しいものにあえてチャレンジすることも大切だ。

*聴いて全く分からないようなものを聴くのは、逆に
 全く意味がないのでやめましょう。
 もっと基礎力をつけてから挑戦しましょう。


どうしても、ポッドキャストで英語そのものを学びたいという人には、BBCの以下の番組をお勧めしたい。

Grammar Challenge
6 Minute English
Talk about English
Screen shot 2010-06-16 at 21.21.10.png


えっ?「英語ばっかりでどうしよう」だって? 今時、ちまたの英会話学校にいってもウリは英語を話すネイティブでしょ? それと同じことです。これなら、毎度毎度繰り返される番組の挨拶や内容紹介まで、全て英語だから、日本語による英語学習サイトよりムダがないはず。勉強する人だけでなく、英語を教える人にも参考になる番組だと、僕は思う。
(推定対象:普通の英会話教室の中級以上 TOEIC500点〜 対象)

具体的なポッドキャストの番組紹介は、次のページ参照。

ニュースポッドキャストについて




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