ハイテク英語学習法


エコノミスト誌をデジタルで読む

格安で便利なWebとApp購読がおすすめ

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的確な世界情勢・経済の分析や予測に定評があるイギリスの週刊経済誌「The Economist」。世界中の識者や経営者に読まれているこの雑誌(*)を読めば、質の高い情報収集と英語学習が同時に出来ます。カバーストーリーや特集する記事によって毎回内容がらりと変わってしまうTIME誌などと違い、毎週セクションがきっちり分かれていて、地域的な偏りもなく、幅広い分野カテゴリーのニュース分析がバランス良く読めるところが僕は気に入っています。

日本で海外ニュースというとどうしてもアメリカの中心に偏ってしまいがちです。その点イギリスに拠点のあるThe Economist は、割とグローバルな視点で報道してくれるところに好感が持てます。

さて、このThe Economist を週ごとに店頭で買うと、1冊なんと1,234円もします。週刊誌としては異常に高価なので、通常は年間購読等で読むことになります。

プリント(印刷)版の購読料は、1年(51冊) 35,640円。1冊辺り約700円。「これなら、まあいいっか」っていう値段でしょうか。でも一括で3万5千円っていうのがなかなか・・・。

そこでお薦めなのが、PC/タブレットやスマートフォンでのデジタル購読です。
その理由は、
1.安い
お試し期間は12週(約3ヶ月)を3,500円で購読できる。1号当たり291円。その後12週ごとに7000円で自動継続される。1号亜たたり583円。年間払いは一括で26,000円(1号当たり約510円)

プリント版に比べればはるかに安くなっています。

2,手軽
購読内容は、①毎週のThe Economist の内容が、iPad, iPhone, Android, Windows 8, Chrome, BlackBerry and Kindle Fireのapp(アプリケーション)で読める。②Webサイト(Economist.com)の内容(毎週発行される号も含む)全てにアクセスできる。プリント版より安くて、より手軽にどこでも読めるから、「今週は時間が無くて読めなかった」なんてこともなくなるでしょう。

3.全記事朗読音声が付いてくる
毎週号の記事全てを朗読した音声が付いてきます。 方法は、webダウンロード(PC)する方法と、タブレット・スマートフォンのmobile appでダウンロードして直接聴く2通りあります。

忙しい人に朗報なのが、mobile appの倍速再生の聞きやすさ。普通オーディオブックを倍速にすると速さだけでなく声も変質し、特に言葉と言葉のつなぎ目など詰まって聞き取りにくくなりますが、The Economistの倍速音声は、そのまま速度だけ上がるので、2倍速でも非常に自然で聞きやすくなっています。これなら全て聴いたとしても2〜3時間以内で終わります。早口英語に慣れたい人の練習にもいいかも、です。

それから逆にスロー再生機能もあります。これも普通なら間延びした声になってしまうところ、声質はそのままで速度だけ半分のスピードに落とすことができるので、聞きやすいです。通常の速さではついていけない方、シャドーイングトレーニングの素材として使いたい方には便利だと思います。

読むのは強いけど、実際英語を話す時の発音に弱い方、The Economist のオーディオをお薦めします。



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iPad appの例:

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プリント版と同じ表紙


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目次。見出しをタッチすると記事が開く。


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こんな具合。文字の大きさは自由に変えられる。



IMG_1347.jpgIMG_1347.jpg同じ記事をiPhone app で見たところ。



IMG_1348.jpgなんと、白黒反転させることもできる。黒い下地にすると、目に有害なブルーライトを低減できるとか。



IMG_1349.jpgフォントサイズ調整可能。



IMG_1353.jpgもし知らない単語に出くわしたら、そこをハイライトさせて「辞書(Define)」を引く。


IMG_1354.jpg辞書引きがこんなに簡単にできます。それでもすっきり分からないときは、右下の「Serch Web」で


IMG_1355.jpgGoogle 検索ができる。


IMG_1357.jpgもちろんそのままさらにWeb上の英和辞典等も検索可能。

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