英語を取り入れたライフスタイル

クルマ好きならTOP GEAR

自動車好きの人におすすめなのが、BBC製作の「トップギア(TOP GEAR)」だ。これだけスーパーカーが登場する番組も世界中さがしても他にはない。また自動車のことをよく知らなくても楽しめるのもTOP GEARのすごいところ。


「Top Gear」は車のスタイルングや性能、実用性などを比べ、世界中の車をメッタ斬りにする。国営報道でスポンサーがいないのをいいことに、言いたい放題のコメントが飛び出す。クルマ好きにはこたえられない痛快な番組だ。

ロンドンから、北イタリアのスキーリゾートまで、アストンマーティンDB4と列車を利用するのとどちらが先に到着できるか競争したりするような、あの大胆で、冒険心あふれる企画には、いつも楽しませてもらっている。

数年前には、ちょっとやりすぎて、最高時速を競うマシーンに乗っていた、「Top Gear」 の人気プレセンターの一人、リチャード・ハモンズが、時速288キロで衝突事故を起こし、大けがを負った。後日番組の中でそのことをまたネタに使って笑いを取っていたのが、これまたTOP GEARらしい。

BBCはこの「Top Gear」の雑誌版も出している。イギリスの自動車ジャーナリズムは、スポンサーの提灯持ちみたいな記事を書いている日本の雑誌と大違いで、相当辛口なコメントを載せるのでおもしろい。

その辛口批評の中でもさらに辛口なのが、ジェレミー・クラークソンという人だ。彼は、「Top Gear」で10年以上も前線で活躍し、この番組が人気番組に成長するのに大いに貢献している。

カローラを「退屈な車」とぼろくそにけなして、トヨタ車の運転するのを禁止されていたこともあったし、韓国のことを「犬食い」と言ったために、ヒュンダイから厳しい抗議を受けたこともある。

10数年前にBBCが日本特集月間をしていたとき、Top Gear取材班も日本に乗り込んできた。もちろんクラークソンもやってきた。日本のカー用品ショップ(たしかオートバックスだった。)で日本特有の変わったアクセサリーに首をかしげたり、車の香水コーナーで窒息しそうになったりと、文化の違いに戸惑っていたようだった。

はじめて見た珍しい日本の車種にも、ずばずば言いたいことを言う。スズキのX-90を見たときのクラークソンのコメントがまた笑えた。

 This is the most stupid looking car I have ever seen
 in my entire life!
 (俺は生まれてこのかた、こんなまぬけな姿をした車を見たことがない!)

雑誌「Top Gear」に載っていたクラークソン語録のうちいくつかを紹介したい。

・フェラーリを運転すると、女はあなたとベッドインし
 たくなる。
・(スズキ・ワゴンRの衝突安全の不安の話の中で)
 俺は、単にワゴンRに乗るのはよせ、と言っているん
 じゃない。君たちが(エイズの蔓延する)エチオピア
 で女装したホモと、コンドームを使わずにセックス
 するのを避けるのと同じレベルで「よせ!」と言っ
 ているんだ。
・ フォード・スコーピオは、あんまり醜い車なので、
 我々は、視聴者の皆さんを怖がらせないように、
 車を後ろ側から撮影しなければなりませんでした。

日本でもいろいろ厳しい批評を書く自動車評論家もいるが、クラークソンと比べると、ぜんぜん穏やかで「お上品」だ。

「Top Gear」は、日本では、ケーブルテレビか、スカイパーフェクトの「BBC ワールドニュース」で見ることが出来る。イギリスは、日本と同じ車両左側通行だから、売られている車のモデルも日本に比較的近いし、車の評価などはアメリカに目を向けるよりこちらの方がいろいろと参考になると思う。右ハンドル(RHD)のフェラーリを見ても驚かないで。

上のビデオは、TOP GEARの笑えるシーンを集めたもの。日本をGTRに乗って縦断するプロジェクトのシーンも入っている。日本語に苦戦するところが面白い。



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