英語学習全般


英語力がつく「多読」について

読んだ英文の量と英語力は比例する

Screen shot 2010-06-08 at 19.54.46.pngどんな分野であれ、「読む」と言うことが学力の源泉となる事は間違いないでしょう。かつての英語界の巨匠・松本 亨氏(元NHK英語講師)の「Read more, speak less」という言葉は有名ですが、TOEICのような「読み」が勝負になる試験はもちろん、話す事、聴くこと、書くこと、すべて「英文を読む」ということがベースとなります。学校の教科書のような押しつけられたものではなく、自分の興味にあったものを、現在の英語力で無理なく取り組むことで、英語を読むことが楽しくなることうけあいです。


英語の多読によって子供から大人まで対象に確実な成果を出し活躍する古川昭夫という方の「楽しく読めば英語力が上がる〜「多読」の秘訣」というインタビュー記事日本経済新聞に掲載されていましたので、まずは参考にしていただきたいと思います。(興味がある方、古川さんの著書「英語多読法」という本も読まれるといいでしょう)僕も基本的にこの方の考え方に賛成で英語学習として多読はおすすめです。

本選びの際、出版社の指す「レベル」というのが今ひとつわかりにくいかもしれません。これはビジネス英会話の教科書も同じですが、結局TOEIC換算されていないと目安が分かりにくいです。

その意味でレベルが分かりやすいのはPenguin Readerだと思います。日本で英語レベルの物差しとして定着しているTOEICレベルにも言及していますので。

Penguin Readerのサイト

自分の語彙数レベルといっても、測定するのも難しいので、結局一番いいのは、
洋書を扱っている大手書店の店頭で実物を手にとって少し読んでみることではないかと思います。

多読に適した本としては、知らない単語が全体の5%以下のものを選ぶことです。それが未知の単語の意味を前後の文脈から類推することができる目安です。書店で最初のページをめくって知らない単語が20語に1語以下ならOKということになります。

たくさん読むことは良いことなのですが、読めば読むほどコストとの戦いにもなってきます。特に読むスピードが速くなればなるほど、薄くてすぐ読めてしまうので、たくさん買い続けないといけないと思いますが、洋書は薄くてやさしいわりに以外と高価ですね。安くても650円ぐらいします。100冊読むと6万円を超えます。(そこまで読めたらもちろん良いことですが)

せっかく買っても、大人の普通の書籍と違って、後で読み返すこともないと思いますし。何人か仲間を作って貸し合うのもいいかもしれません。

ある程度、語彙制限がかかったシリーズを読んだら、そこを卒業して、ネイティブスピーカーも読むような普通の本に徐々に切り替えてゆくことも必要でしょう。本来、それが目的であり自然な姿ですから。

Kindle とかiPhone/iPad(iBooks)をお持ちなら、電子書籍を利用するのも一つの手です。著作権の切れた名作やキャンペーン品が無料で配布されているので、そういったものから選ぶ方法があります。

あまり先の事は心配しないで、とにかく読む始めること、多読を実践することが何よりも大切だと思います。


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