企業語学研修

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TOEICと英会話力


会話力テスト

そろそろ会話力も測定しないと・・・の時代

ある人から英語力にまつわるこんなエピソードを聞きました。
商社のB社のN部では、海外から大手顧客の代表が急きょある問題について協議するために訪問するということで大慌てになった。部長はTOEICで900点を取ったA君を「会議の通訳をさせよ」と指名。

さて、当日A君は、とまどいながら会議に出席。TOEIC対策でつちかったリスニング力でなんとか相手の話の内容は把握できたものの、肝心の日英通訳で、会社側の言い分をまったく伝えられずに終わってしまった。会議に同席した部長、担当課長はぶざまなA君の姿に怒りを覚える。A君は「僕は英会話はできないんですよ」と開き直って逆ギレ。

さあ、この状況、一体責任は誰に?

TOEICが英語力を測る物差しとして定着してから久しいです。

それはちょうど、運転免許試験を受けて、学科満点とれば運転が上手いに違いない、という思い込みに均しいでしょう。まずいことに、TOEIC

TOEICにもSW(Speaking /Writing)テストというのがあり、最近認知されるようになってきました。しかしまだ一般的にTOEICというとLR(リスニング・リーディング)テストのことを差します。

TOEICというのは、アカデミックな要素を排除し、実用的な内容を中心に英語の理解力を測るための手段としては非常に良くできたテストです。しかしあくまでそこで測定できるのは、限定された分野での英語力であり、情報を発するという力はほとんど試されません。

TOEIC900点以上取っているのに、会話力は初級程度、という人は少なくありません。最近はTOEIC対策ブームで、書店に行けばその手の本が数多く並んでいます。筆記のテストであるかぎりそこには形式があり、それゆえ対策ということが可能になってきます。英語力向上の過程を点数で把握し、学習の励みにしたり、弱点補強に利用するというのが本来の英語テストの利用法ですが、現在のように入社や昇格の条件となってくると「英語は嫌いだから金輪際勉強触れなくもない」「規定の点数さえ取れれば手段は選ばない」という人が出てきます。

本来なら、「最新の問題傾向」とか「このトピックは試験には出ない」とかそんなに細かな対策は必要がないことです。なぜなら、TOEICテストにはたまたま出題されないかもしれないけれと、実際に海外に行ったら必要、その人の業務上は必要、ということがいくらでもあるからです。

ニーズがあるから「徹底したTOEIC対策」情報を集めて、それを発表している人が必要とされるのだと思います。それもひとつの人助けだと思います。

しかし本来のコミュニケーションとしての英語はどこへ行ってしまったのか?

英語の会話力を測るテストもいくつか存在します。限られた時間や各種制約の中でのテストという形態を取る関係上、それぞれに一長一短あるのは確かです。ただTOEICのLRのみよりは、はるかに英語でのコミュニケーション能力を測れますので、企業の人事担当の方は、一応知っておいたほうがよいでしょう。

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